10
Aug
2022

เส้นทางของออสเตรเลียที่ชีวิตเริ่มต้น

เส้นทาง Mawson Trail ระยะทาง 900 กม. ของรัฐเซาท์ออสเตรเลียเดินทางผ่านสถานที่เก่าแก่ พวกเขาได้เปิดเผยรอยประทับของสัตว์ที่อาศัยอยู่ 555 ล้านปีก่อน ซึ่งน่าจะเป็นบรรพบุรุษของมนุษย์ที่เก่าแก่ที่สุด

ระหว่างการเดินทางด้วยรถรับส่งตลอดวันจากเมืองหลวงของรัฐชายฝั่งของแอดิเลดไปจนถึงจุดเริ่มต้นของเส้นทาง Mawson Trail ของรัฐเซาท์ออสเตรเลีย เราได้อภิปรายกันที่พุ่มไม้หยุดนิ่งและชนบทห่างไกลเริ่มต้นขึ้น แต่ไม่ต้องสงสัยเลยว่าเราจมดิ่งลงไปในนั้นเมื่อเรามาถึงฝุ่นสีสนิมของ Blinman เมืองขุดเหมืองทองแดงที่กลุ่มเพื่อนเจ็ดคนของเราเพิ่มจำนวนประชากรขึ้น 20%

เรากำลังเริ่มต้นการปั่นจักรยานเสือภูเขาสองสัปดาห์เป็นระยะทาง 900 กม. ผ่านสถานที่ก่อนประวัติศาสตร์ที่ยิ่งใหญ่ที่สุดของออสเตรเลีย ซากของก้นทะเลโบราณที่นักสำรวจและนักธรณีวิทยาในศตวรรษที่ 20 ดักลาส มอว์สัน เรียกว่า “พิพิธภัณฑ์กลางแจ้งที่ยิ่งใหญ่แห่งหนึ่ง” เนื่องจากขนาดที่ง่าย แหล่งหินตะกอนและแหล่งฟอสซิลที่เข้าถึงได้ (เส้นทางนี้ได้รับการตั้งชื่อเพื่อเป็นเกียรติแก่เขา)

เมื่อเราออกจากเมืองไปและปั่นขึ้นไปบนยอดเขาที่ยู่ยี่และช่องเขาที่ถล่มของIkara – อุทยานแห่งชาติ Flinders Ranges – ตัวอย่างคลาสสิกของสิ่งที่เกิดขึ้นเมื่อแผ่นเปลือกโลกสองแผ่นตัดสินใจที่จะชนกับรอยเลื่อน – ภูเขาลานตาที่โดดเด่นดูคุ้นเคย แถบสีม่วงของพวกมันที่หุ้มด้วยสันหินควอทซ์สีส้มนั้นได้รับความสนใจจากช่างภาพอย่างกว้างขวาง รุ่งอรุณสีรุ้งและแสงพลบค่ำสีชมพูได้รับการบูชาบนผืนผ้าใบของศิลปินชื่อดังอย่างHans Heysen และวิธีที่ช่วงเหล่านี้โค้งงอและยกขึ้นได้รับการทำให้เป็นอมตะในเรื่องราวการสร้างของผู้พิทักษ์ดั้งเดิมของดินแดนนี้ – คน Adnyamathanha – เป็นเวลาหลายหมื่นปี

ยิ่งไปกว่านั้น เราไม่มีความคิดที่คลุมเครือที่สุดว่าเราจะเจออะไรในสล็อก 67 กม. ในวันแรกของเรา

ตามที่ปรากฎ 800 ตารางกิโลเมตรของเทือกเขา Flinders บอกเล่าเรื่องราวที่ไม่มีใครเทียบได้เกี่ยวกับรุ่งอรุณแห่งชีวิตตามที่นักบรรพชีวินวิทยาชั้นนำของโลกกล่าว – สิ่งหนึ่งที่บังคับให้นักวิทยาศาสตร์คิดใหม่เกี่ยวกับมาตราส่วนเวลาทางธรณีวิทยาของโลก

เรารู้สึกกระปรี้กระเปร่าตั้งแต่เริ่มเดินบนป้ายบอกทาง Mawson Trail: ภาพประกอบของสิ่งมีชีวิตสามตัวที่มีลักษณะคล้ายขนนก ผลไม้รสเปรี้ยวฝาน และโครงกระดูกภายนอกของเหาไม้ สิ่งเหล่านี้เป็นการจำลองชีวิตที่คาดเดาได้ดีที่สุดเมื่อ 550 ล้านปีก่อน – หยดที่อ่อนล้าที่อ่อนล้า (มีขนาดตั้งแต่มิลลิเมตรจนถึงมากกว่าหนึ่งเมตร) ที่รู้จักกันในชื่อEdiacaran Biotaซึ่งตั้งชื่อตามเนินเขาโบราณในเทือกเขา Flinders พบรอยประทับที่หุ้มห่อของพวกเขา

ไม่นานพอ เราทุกคนต่างย่างกันภายใต้ปรอทที่พุ่งทะยานในขณะที่ถูกกระแทกด้วยลำธารหินที่แห้งแล้งไม่รู้จบ เราจะได้กลิ่นของสัตว์ป่าที่เน่าเปื่อยเน่าเปื่อยอย่างสงบ เป็นเรื่องที่น่าเหลือเชื่อที่จะจินตนาการว่าภูมิประเทศกึ่งแห้งแล้งที่มีหินเกลื่อน ซึ่งปัจจุบันอยู่ห่างจากคลื่นทะเลที่ซัดกระหน่ำหลายร้อยกิโลเมตร ครั้งหนึ่งเคยถูกน้ำทะเลอุ่น ๆ ซัดทับ

จริงอยู่ นี่ไม่ใช่เมื่อวานอย่างแน่นอน: มันเกิดขึ้นหลังจากที่น้ำแข็งของ ” Snowball Earth ” อุ่นขึ้นและละลาย ทำให้เกิดการระเบิดทางชีวภาพที่เรียกว่าCambrian Explosion ซึ่งเป็นช่วงเวลาที่ค่อนข้างสั้น (15 ถึง 25 ล้านปี) ซึ่งเต็ม แกว่งไปมาประมาณ 521 ล้านปีก่อน เมื่อกลุ่มสัตว์ใหญ่ๆ ที่ยังมีชีวิตอยู่ในปัจจุบันได้เกิดมีขึ้น รวมทั้งสัตว์มีกระดูกสันหลัง และแม้แต่สัตว์สายพันธุ์ที่เรียนรู้การขี่จักรยานข้ามภูเขาในท้ายที่สุด

เรามาที่จุดแวะพักหน้าแดงเพื่อพักสมองและตรวจดูทิศทางที่เส้นทางมอว์สันตัดกันอย่างสับสนด้วยเส้นทางเดินหลายทาง และรวมเข้ากับเส้นทางธรณีวิทยา Brachina Gorge (ที่ขับ ได้ ) ชั่วครู่ ต้นหมากฝรั่งที่น่ากลัวเพียงต้นเดียวได้เย็บยอดที่ขรุขระดิบไปยังท้องฟ้าโคบอลต์ที่รุนแรง

ฉันค่อย ๆ สแกนชั้นตะกอนของช่องเขา ถ้าคุณรู้วิธีอ่านมัน พื้นที่เก็บข้อมูลวิวัฒนาการของโลกนี้เป็นหนึ่งในสถานที่ที่ดีที่สุดในโลกตามที่ Mary Droser ศาสตราจารย์ด้านธรณีวิทยาแห่ง University of California Riverside กล่าว

“เทือกเขา Flinders Ranges ครอบคลุมช่วงเวลาขนาดใหญ่ที่รวมเอาสิ่งด้านสิ่งแวดล้อมที่แปลกประหลาดจริงๆ ที่เกิดขึ้น ตั้งแต่ Snowball Earth ไปจนถึงภาวะโลกร้อน” Droser กล่าว “เราสามารถเห็นกรอบเวลา 350 ล้านปีจากโลกของจุลินทรีย์ไปจนถึงประวัติศาสตร์ของสัตว์ในยุคแรก ๆ”

นี่เป็นเพราะกิจกรรมการแบ่งแยก การทรุดตัว และการกัดเซาะของ Flinders ได้ทิ้งทางเดินผ่านชั้นของเวลา เผยให้เห็นหลักฐานของยุคและเหตุการณ์ที่สำคัญ

บทหนึ่งในเรื่องราวของ Earth ถูกบันทึกไว้ในเทือกเขา Flinders ทางตะวันตกในปี 1946 เมื่อนักธรณีวิทยา Reg Sprigg กำลังมองหาแหล่งแร่ใน Ediacaran Hills ที่ต่ำ Sprigg นักบรรพชีวินวิทยาที่กระตือรือร้นซึ่งศึกษาภายใต้ Mawson ได้พลิกแผ่นหินทรายบางแผ่น และพบชุมชนมีรอยประทับฟอสซิลทั้งหมด ซึ่งรวมถึงห้าจำพวกและสายพันธุ์ใหม่ “เขารู้อายุของหิน ซึ่งมีอายุมากกว่าหิน Cambrian [ที่] เรารู้ว่ามีฟอสซิลที่มีโครงกระดูก” Droser ซึ่งเป็นหนึ่งในนักวิจัยชั้นนำของโลกด้านฟอสซิล Ediacaran กล่าว เธอกล่าวว่า นั่นหมายถึง Sprigg รู้ว่ารอยประทับเหล่านี้ “สำคัญมาก”

การค้นพบของ Sprigg ได้แก้ไขหนึ่งในความลึกลับที่ยิ่งใหญ่ที่สุดในวิทยาศาสตร์ธรรมชาติ ซึ่งทำให้ Charles Darwin เกาศีรษะมาตลอดชีวิต เมื่อดาร์วินเขียนเรื่อง On the Origin of Species ในปี 1859 เขาได้เน้นย้ำถึงความกังวลของเขาเกี่ยวกับการปรากฏตัวของฟอสซิลโครงกระดูก Cambrian อย่างกะทันหันและความท้าทายที่นำเสนอต่อทฤษฎีวิวัฒนาการของเขา เขาเขียนว่า: “… สำหรับคำถามที่ว่าทำไมเราไม่พบซากดึกดำบรรพ์ที่อุดมสมบูรณ์ซึ่งเป็นของยุคแรกสุดที่สันนิษฐานไว้ก่อนระบบ Cambrian ฉันไม่สามารถให้คำตอบที่น่าพอใจได้” ปริศนานี้เรียกว่าภาวะที่กลืนไม่เข้าคายไม่ออกของดาร์วิน ซึ่งทำให้นักวิทยาศาสตร์สับสนมาเกือบศตวรรษ แต่ Sprigg พบหลักฐานที่เป็นรูปธรรมของชิ้นส่วนที่หายไป

เมื่อประมาณ 570 ถึง 540 ล้านปีก่อนรูปทรงที่ว่างเปล่าเหล่านี้ในโขดหินถูกครอบครองโดยสิ่งมีชีวิต Ediacaran Biota ที่มีร่างกายอ่อนนุ่มซึ่งเพิ่มขึ้นจากสิ่งมีชีวิตเซลล์เดียวและก้าวลงจากสัตว์ที่วิ่งไปมากินกัน – ทำให้รู้จักกันเร็วที่สุด ชีวิตสัตว์ที่ซับซ้อนบนโลก ไม่เคยพบมาก่อนมากมายในที่เดียว การค้นพบนี้ปฏิวัติความเข้าใจของเราเกี่ยวกับวิวัฒนาการของสัตว์หลายเซลล์

กว่า 20 ปีที่ผ่านมา โดยความร่วมมือกับทีมที่นำโดยนักบรรพชีวินวิทยาจิม เกห์ลิงจากพิพิธภัณฑ์เซาท์ออสเตรเลียโดรเซอร์ได้ขุดค้นเตียงฟอสซิล “ที่ได้รับการอนุรักษ์อย่างประณีต” จำนวน 40 แห่ง ซึ่งไม่ได้ปรากฏให้เห็นในบริเวณพื้นทะเลโบราณที่ Nilpena ซึ่งเป็นสถานีแกะของเอกชนทางตะวันตก ระยะขอบของช่วง การค้นพบเหล่านี้ได้กลายเป็นส่วนหนึ่งของพื้นที่คุ้มครอง 600 ตารางกิโลเมตร – ประมาณขนาดของสิงคโปร์ – เรียกว่า อุทยาน อนุรักษ์Nilpena-Ediacara ปัจจุบัน Nilpena ได้รับการยอมรับจากทั่วโลกว่าเป็นสถานที่ที่สำคัญที่สุดเพียงแห่งเดียวในโลกสำหรับการเติบโตของชีวิตสัตว์ในยุคแรก ๆ ของ Ediacaran และหนึ่งในหลาย ๆ เหตุผล ที่การประมูลมรดกโลกกำลังดำเนินการ สำหรับเทือกเขา Flinders

ในปี 2547 ยุคทางธรณีวิทยาใหม่ที่ได้รับการยอมรับทั่วโลกซึ่งมีอายุระหว่าง 635 ถึง 540 ล้านปีก่อนถูกสร้างขึ้นอย่างเป็นทางการและให้สัตยาบันโดย International Union of Geological Sciences แน่นอน ว่ามันถูกตั้งชื่อว่าEdiacaran

หน้าแรก

เครดิต
https://elobradordetom.com
https://edition-musiccontact.com
https://ilove-deli.com
https://villanedelchev.com

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.