16
Sep
2022

สปีชีส์วานรโบราณใหม่เขียนเรื่องราวของสองเท้าใหม่

Danuvius guggenmosiลิงสายพันธุ์ “ใหม่และแตกต่างอย่างสิ้นเชิง” จะเคลื่อนผ่านต้นไม้โดยใช้ขาหน้าและขาหลังอย่างเท่าเทียมกัน

ภาพนี้อยู่บนเสื้อยืด แก้วกาแฟ และสติกเกอร์ติดกันชน ซึ่งเป็นภาพที่แพร่หลายแต่เข้าใจผิดเกี่ยวกับวิวัฒนาการของมนุษยชาติ ลิงเดินสนับมือปลุกตัวเองให้ลุกขึ้นยืนด้วยสองเท้า และกว่า 25 ล้านปีใน “ ความเจริญก้าวหน้า ” เขาก็กลายเป็นคนทันสมัย

นักบรรพมานุษยวิทยาส่วนใหญ่จะบอกคุณว่าวิวัฒนาการรุ่นนี้มีความเรียบง่ายเกินไป ทำให้เข้าใจผิดหรือผิดธรรมดา ทฤษฎีที่ว่าบรรพบุรุษร่วมกันคนสุดท้ายของมนุษย์และวานรเดินบนข้อนิ้วของมันเหมือนชิมแปนซีไม่ได้รับการสนับสนุนจากบันทึกฟอสซิล แม้ว่าจะได้รับความนิยมในวาทกรรมทางวิทยาศาสตร์ก็ตาม David Begun นักบรรพชีวินวิทยาจากมหาวิทยาลัยโตรอนโต เคยเป็นผู้เสนอสมมติฐานเกี่ยวกับการเดินข้อนิ้ว อย่างตรงไปตรง มา จนกระทั่งเขาถูกขอให้ปรึกษาเกี่ยวกับฟอสซิลที่เพิ่งค้นพบซึ่งจะท้าทายสมมติฐานของเขาเกี่ยวกับการเคลื่อนไหวแบบโฮมินิดในยุคแรก

เมื่อ Madelaine Böhme นักวิจัยจาก University of Tübingen ในเยอรมนี ค้นพบโครงกระดูกบางส่วนของลิงโบราณที่หลุมดิน Hammerschmiede ในบาวาเรีย เธอรู้ว่าเธอกำลังมองหาบางสิ่งที่พิเศษ เมื่อเทียบกับเศษชิ้นส่วน โครงกระดูกบางส่วนที่ไม่บุบสลายสามารถบอกนักบรรพชีวินวิทยาเกี่ยวกับสัดส่วนร่างกายของสิ่งมีชีวิตและลักษณะทางกายวิภาคของสิ่งมีชีวิตได้ Böhme เป็นญาติน้องใหม่ในสาขานี้และเป็นนักบรรพชีวินวิทยาโดยการค้าขาย Böhme เกณฑ์ความเชี่ยวชาญของ Begun ในการวิเคราะห์ซากดึกดำบรรพ์

Böhmeและเพื่อนร่วมงานระบุว่ากระดูกที่พวกเขาพบนั้นมาจากลิงดรายโอพิเทซีน บรรพบุรุษของมนุษย์ที่สูญพันธุ์ไปแล้วและลิงใหญ่ที่เคยอาศัยอยู่ในยุคไมโอซีน ฟอสซิลมีอายุประมาณ 11.6 ล้านปี และมาจากลิงอย่างน้อย 4 ตัว รวมทั้งโครงกระดูกบางส่วน ทีมงานได้บรรยายถึงบรรพบุรุษที่เพิ่งค้นพบชื่อDanuvius guggenmosiในการศึกษาที่ตีพิมพ์ในวันนี้ในNature

D. guggenmosiน่าจะเป็นสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมขนาดเล็กที่มีขนาดเท่าลิงบาบูน มีแขนยาวเหมือนโบโนโบ สัตว์ตัวนี้มีข้อศอกที่ยืดหยุ่นและมือที่แข็งแรงสามารถจับได้ ซึ่งแสดงให้เห็นว่ามันสามารถเหวี่ยงจากต้นไม้หนึ่งไปอีกต้นหนึ่งได้เหมือนกับลิงใหญ่สมัยใหม่ แต่ความคล้ายคลึงกันกับลิงที่รู้จักหยุดอยู่ที่นั่น รยางค์ล่างของสัตว์มีความคล้ายคลึงกันมากกว่ากับกายวิภาคของมนุษย์ ด้วยสะโพกและเข่าที่ยืดออกD. guggenmosiสามารถยืนด้วยท่าทางที่ตรงกว่าลิงแอฟริกันที่มีชีวิต และเข่าและข้อเท้าของมันถูกปรับให้รับน้ำหนัก การเคลื่อนไหวของสัตว์จึงมีความคล้ายคลึงกันกับการเคลื่อนไหวของมนุษย์และวานร และD. guggenmosiอาจสามารถนำทางในป่าได้โดยการแกว่งจากกิ่งไม้และเดินสองขา

“ไม่มีเหตุผลที่จะคิดว่ามันจะไม่ใช้แขนขาทั้งสี่เมื่อมีเหตุผล เช่น กิ่งก้านเล็กๆ ที่ความสมดุลเป็นปัญหา” บีกันน์กล่าว “แต่มันก็มีทั้งระบบกันสะเทือนแบบชิมแปนซีและการเดินเท้าแบบไม่มีผู้ช่วย”

รูปแบบการเคลื่อนที่แบบผสมผสานซึ่ง Böhme และเพื่อนร่วมงานขนานนามว่า “การปีนป่ายแขนขาขยาย” ไม่เคยได้ยินมาก่อน เริ่มกล่าวก่อนการค้นพบนี้ นักวิทยาศาสตร์ในสาขานี้ได้ใช้แบบจำลองการเคลื่อนที่ของไพรเมตที่มีชีวิตสี่ขาเพื่อแจ้งว่าบรรพบุรุษในยุคแรกๆ ของเราอาจมีการเคลื่อนไหวอย่างไร “ที่นี่ เรามีบางอย่างที่ไม่มีอยู่จริงในวันนี้” เขากล่าว “มันใหม่และแตกต่างอย่างสิ้นเชิง และคุณไม่สามารถจินตนาการได้ มันคงเป็นเรื่องโง่ที่จะแนะนำมันเว้นแต่คุณจะพบฟอสซิลที่บอกคุณว่ามีสัตว์แบบนี้”

กายวิภาคของ D. guggenmosi ต่างจากลิงใหญ่ที่ถูกแขวนลอยซึ่งชอบขาหน้าและ Hominins สองเท้ามากกว่า กายวิภาคของD. guggenmosiบ่งชี้ว่าไพรเมตโบราณใช้แขนขาทั้งสองชุดเท่าๆ กัน ความโค้งของนิ้วหัวแม่เท้าบ่งบอกว่าสัตว์ชนิดนี้สามารถเดินเท้าแบนบนกิ่งไม้ได้ โดยใช้นิ้วเท้าที่ยาวที่สุดในการจับและทรงตัว

Böhme กล่าวว่า ” บรรพบุรุษร่วมคนสุดท้ายของเราที่มีวานรใหญ่ดูไม่เหมือนชิมแปนซีหรือลิงใหญ่ที่มีชีวิต เขาอาจดูเหมือนDanuvius “

D. guggenmosiกำหนดเส้นเวลาของวิวัฒนาการเร็วกว่าที่นักวิทยาศาสตร์คาดไว้ก่อนหน้านี้ Jeremy DeSilva นักบรรพชีวินวิทยาที่ทบทวนการศึกษาวิจัยเรื่องNatureกล่าวว่าในขณะที่การค้นพบนี้ให้ความกระจ่างว่าพวกโฮมินิดส์เริ่มเดินด้วยสองเท้าได้อย่างไร แต่ก็ยังทำให้เกิดคำถามใหม่ๆ เกี่ยวกับวิวัฒนาการของการเคลื่อนไหว แทนที่จะเป็นมนุษย์ที่วิวัฒนาการเป็นสองเท้าหลังจากแยกตัวจากบรรพบุรุษสี่ขา วานรใหญ่ต้องวิวัฒนาการมาจากสิ่งมีชีวิตที่มีความสามารถสองเท้า

“จากสิ่งที่เรารู้เกี่ยวกับความสัมพันธ์ระหว่างมนุษย์กับลิงใหญ่ในแอฟริกา กอริลลาและชิมแปนซีจะต้องมีวิวัฒนาการอย่างอิสระ นั่นจะเกิดขึ้นสองครั้ง” เดซิลวากล่าว “นั่นทำให้ไม่สงบ มันขัดกับสิ่งที่เราเคยคิด”

Böhme กล่าวว่าเป็นที่น่าสังเกตว่าD. guggenmosiถูกพบในยุโรปซึ่งห่างไกลจากที่ที่คนส่วนใหญ่จินตนาการถึงลิงโบราณ เรื่องเล่าเกี่ยวกับวิวัฒนาการของมนุษย์มักเกิดขึ้นบนเวทีของแอฟริกา แต่ก่อนที่มนุษย์ในยุคแรกจะวิวัฒนาการ ญาติของไพรเมตบางคนอาศัยอยู่ในป่าที่ทอดยาวข้ามทะเลเมดิเตอร์เรเนียน Böhme กล่าวว่า “เราต้องจำไว้ว่าส่วนใหญ่ของประวัติศาสตร์มนุษย์หรือวิวัฒนาการในยุคแรกๆ ของมนุษย์ไม่ใช่เรื่องราวในแอฟริกา”

DeSilva กล่าวว่าส่วนลึกลับอีกส่วนหนึ่งของปริศนาคือลิงยุโรปหายไปอย่างสมบูรณ์หลังจากD. guggenmosi ไม่กี่ล้าน ปี และอีกสองสามล้านปีหลังจากนั้น นักวิทยาศาสตร์เริ่มเห็นหลักฐานของการพัฒนามนุษย์ในยุคแรกๆ ในแอฟริกา แต่มีช่องว่างขนาดใหญ่ในบันทึกฟอสซิลระหว่างD. guggenmosiกับโครงกระดูกบางส่วนในตระกูลมนุษย์Ardipithecus ramidus

DeSilva กล่าวว่า “เรามีการคั่นหนังสือเหล่านี้กับDanuviusและArdipithecusและระหว่างนั้นก็กลายเป็นเครื่องหมายคำถามขนาดยักษ์ “สำหรับนักวิทยาศาสตร์ นั่นไม่ได้ทำให้ท้อใจ มันน่าตื่นเต้น.”

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.