19
Sep
2022

ตลาดมืดหอยเป๋าฮื้อในแอฟริกาใต้ถูกบีบโดย COVID-19

โรคระบาดได้ถล่มราคาหอยเป๋าฮื้อผิดกฎหมายชั่วคราว แต่เมื่อตลาดกลับมา การลักลอบล่าสัตว์อาจยิ่งแย่ลงไปอีก

เมื่อเดือนที่แล้ว ขณะที่แอฟริกาใต้เข้าสู่หนึ่งในการล็อกดาวน์ coronavirus ที่เข้มงวดที่สุดในโลก นักล่าหอยเป๋าฮื้อในเคปทาวน์ได้รับโทรศัพท์ หนึ่งในผู้ติดต่อของเขามีหอยเป๋าฮื้อมากกว่าหนึ่งตันและต้องการผู้ซื้อ ที่ซ่อนของหอยผิดกฎหมายจะเริ่มเน่าเสียในไม่ช้า

ก่อนเกิดโรคระบาด ภาระสินค้ามีมูลค่าประมาณ 32,000 ดอลลาร์สหรัฐฯ ซึ่งมากกว่ารายได้เฉลี่ยต่อปีในแอฟริกาใต้ถึง 40 เท่า แต่ตลาดหอยเป๋าฮื้อที่ผิดกฎหมายได้พังทลายลง ไม่มีใครกำลังมองหาที่จะซื้อ

ดังนั้นนายพรานที่ขอไม่เปิดเผยชื่อจึงเดินออกจากข้อตกลง เกิดอะไรขึ้นกับหอยเป๋าฮื้อ? “พวกเขาโยนมันทิ้งไป”

ในเศรษฐกิจที่ยากลำบากของแอฟริกาใต้—ไม่เท่าเทียมกันมากที่สุดในโลก ตามข้อมูลของธนาคารโลก— ประชากรมากกว่า 55 เปอร์เซ็นต์อาศัยอยู่ในความยากจน ตัวเลขที่เพิ่มขึ้นถึง 64 เปอร์เซ็นต์สำหรับคนผิวสี เงื่อนไขเหล่านี้ได้ก่อให้เกิดตลาดมืดขนาดใหญ่สำหรับหอยเป๋าฮื้อ ซึ่งเป็นอาหารอันโอชะในอาหารจีนที่สามารถขายได้มากกว่า 100 ดอลลาร์ต่อกิโลกรัม เตียงของหอยเคยอุดมสมบูรณ์ในน้ำตื้นจนดูเหมือนก้อนหินปูถนนแน่น ไม่มีการขาดแคลนผู้ลอบล่าสัตว์ที่เต็มใจดำน้ำท่ามกลางฉลามขาวผู้ยิ่งใหญ่เพื่อเก็บเกี่ยวพวกมัน

กลุ่มมาเฟียจีนซึ่งเป็นพันธมิตรกับกลุ่มค้ายาในแอฟริกาใต้ได้เข้าควบคุมตลาด ซึ่งบางครั้งก็เปลี่ยนหอยเป๋าฮื้อเป็นสารเคมี เช่น อีเฟดรีน ซึ่งใช้ในการผลิตยาไอซ์ ในช่วงสองสามทศวรรษที่ผ่านมา องค์กรเหล่านี้ได้จ่ายเงินให้ผู้ลักลอบล่าสัตว์เพื่อเก็บเกี่ยวหอยเป๋าฮื้อประมาณ 45,000 ตันหรือเกือบหกตันต่อวันตามการประมาณการของ Traffic ซึ่งเป็นกลุ่มเฝ้าระวังการค้าสัตว์ป่า

เงินจากการลักลอบล่าหอยเป๋าฮื้อได้ทำลายทุกหน่วยงานของรัฐที่มีหน้าที่ต่อสู้กับปัญหา ในปี 2018 เจ้าหน้าที่ระดับสูงสองคนในแผนกประมงของแอฟริกาใต้ ถูกพัวพันกับเรื่องอื้อฉาว หอยเป๋าฮื้อ ต่างหาก

แต่การค้นพบไวรัสโคโรนาสายพันธุ์ใหม่ SARS-CoV-2 ในหวู่ฮั่น ประเทศจีน และการปราบปรามการนำเข้าผลิตภัณฑ์จากสัตว์ป่าในประเทศในเวลาต่อมาได้บรรลุสิ่งที่รัฐบาลแอฟริกาใต้ทำไม่ได้ ส่งผลให้ตลาดหอยเป๋าฮื้อต้องหยุดชะงักลง ผู้ลักลอบล่าสัตว์กล่าวว่าราคาในท้องถิ่นลดลงจากประมาณ 45 ดอลลาร์เป็น 22 ดอลลาร์ต่อกิโลกรัม

Babalwa Dlangamandla โฆษกของ South African National Parks Service ซึ่งดำเนินการลาดตระเวนทางทะเลร่วมกับหน่วยงานรัฐบาลอื่น ๆ กล่าวว่าการรุกล้ำนั้น “อยู่ในระดับต่ำเมื่อเทียบกับก่อนล็อกดาวน์”

ในเมืองพอร์ตเอลิซาเบธ อีกเมืองหนึ่งที่การค้าหอยเป๋าฮื้ออย่างผิดกฎหมายมักจะลุกลาม การลักลอบล่า “หยุดลงแต่ก็เร่งความเร็วขึ้นอีกครั้ง” Dewald Barnard ผู้ประสานงานทีมอาสาสมัครต่อต้านการลักลอบล่าสัตว์กล่าว “คนพวกนี้หมดหวังที่จะทำเงิน” บาร์นาร์ดกล่าว “สถานการณ์ทางเศรษฐกิจจะบังคับให้ผู้ลักลอบล่าสัตว์กลับสู่ชายฝั่ง”

แม้ว่าความต้องการจะลดลงชั่วคราว แต่สาเหตุหลักที่ผลักดันให้ผู้คนลักลอบล่าสัตว์ได้ทวีความรุนแรงขึ้นภายใต้การล็อกดาวน์ ซึ่งได้ทำร้ายชุมชนที่ยากจนอย่างไม่เป็นสัดส่วน Angelo Joseph ตัวแทนจากชุมชน Cape Town แห่ง Hangberg คาดการณ์ว่าทันทีที่ตลาดกลับมา

ดังนั้นการปิดตัวลงไม่น่าจะนำมาซึ่งการบรรเทาทุกข์ถาวรสำหรับหอยเป๋าฮื้อของแอฟริกาใต้ ซึ่งนักวิทยาศาสตร์ได้จำแนกไว้แล้วว่าหมดลงอย่างหนัก

ในชุมชนประมงหลายแห่ง ที่ยังคงถูกกีดกันทางสังคมและเศรษฐกิจเป็นเวลานานกว่า 25 ปีหลังการแบ่งแยกสีผิว การลักลอบล่าสัตว์ได้กลายเป็นแหล่งรายได้หลัก ใน Hangberg การตั้งถิ่นฐานที่ยากจนและแออัดยัดเยียดในสายตาของบ้านจัดสรรสุดหรูหลายร้อยครอบครัวต้องพึ่งพาตลาดมืดหอยเป๋าฮื้อ ขณะ ที่ ผู้ ลอบล่าสัตว์ บาง คน มั่งคั่ง ขึ้น แต่ หลาย คน ยัง คง อยู่ ใน ความ ยาก จน โดย ได้ รับ เงิน เพียง เศษ เสี้ยว ของ สิ่ง ที่ เขา ได้ เก็บเกี่ยว.

เงินจากกลุ่มกองทุนลักลอบล่าสัตว์ การใช้ยาเสพติด และเสื้อผ้าที่ฉูดฉาด แต่ยังจ่ายสำหรับอาหาร ค่าเล่าเรียน และค่าที่พัก ซึ่งอุดช่องว่างที่เศรษฐกิจของแอฟริกาใต้ไม่สามารถแก้ไขได้

Markus Burgener นักวิจัยจาก Traffic กล่าวว่า “หากตลาดตกลงไป คนลักลอบล่าสัตว์ก็จะตกงาน” “พวกเขาต้องการรับเงินจากที่ไหนสักแห่ง แต่ทักษะ การติดต่อ และเครือข่ายของพวกเขาล้วนอยู่ในระบบเศรษฐกิจที่ผิดกฎหมาย”

ในบางแห่ง การล่าได้เริ่มขึ้นแล้ว โดยองค์กรต่างๆ จะสะสมหอยเป๋าฮื้อแห้งไว้จนกว่าพวกเขาจะสามารถลักลอบนำมันออกมาได้ หอยเป๋าฮื้อแห้งสามารถเก็บไว้ได้นานหลายปีและได้ราคาระดับพรีเมียมในประเทศจีน Burgener กล่าวว่า “เป็นโอกาสสำหรับผู้ค้ารายใหญ่ในการซื้อของในราคาถูก “ผู้คนหมดหวัง และพ่อค้ารู้ว่าพวกเขาสามารถขายได้ในภายหลัง”

เมื่อวันที่ 9 พฤษภาคม ตำรวจจับกุมผู้ลักลอบล่าสัตว์สองคนจาก Hangberg แต่ชาวบ้านในท้องถิ่นรายงานว่านักดำน้ำมากถึง 30 คนออกไปด้วยเรือเร็ว และกลับมาพร้อมหอยเป๋าฮื้อมากกว่าหนึ่งตัน และเมื่อสัปดาห์ที่แล้ว ตำรวจได้เข้าจับกุมโรงอบผ้าในเขตชานเมืองของเคปทาวน์ โดยยึดหอยเป๋าฮื้อมูลค่ากว่า 50,000 ดอลลาร์

แม้แต่ราคาที่ลดลง โจเซฟกล่าว อาจนำไปสู่การลักลอบล่าสัตว์เพิ่มขึ้น

“บางทีคนครึ่งหนึ่งจะไม่ดำน้ำ แต่อีกครึ่งหนึ่งเพิ่มเป็นสองเท่า” เขากล่าว “พวกนายจะดำน้ำกันนานกว่านี้”

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.